¡Atención! No sólo en Gran Bretaña se conduce por la izquierda

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Una tercera parte de los habitantes del planeta, entre ellos algunos países europeos, circulan por el lado opuesto al nuestro

Publicada en La Vanguardia

Luis y Maite acaban de aterrizar en el aeropuerto de Malta tras algo más de dos horas de vuelo y se disponen a tomar un taxi que les traslade a su hotel, en pleno centro de La Valeta. Tienen previsto hacer el check in, dejar el equipaje, y acercarse hasta una agencia de alquiler de vehículos, situada a pocos minutos del alojamiento. El viaje ha sido una decisión de última hora y algunos detalles, como hacerse con un coche para recorrer la isla, han quedado en el aire.

La primera sorpresa -o mejor dicho, el primer sobresalto- les llega en forma de bocinazo al salir de la terminal, cuando Luis se dispone a cruzar la vía con total normalidad y un automóvil aparece de improvisto por la izquierda. ¿Qué está ocurriendo? ¿El conductor se ha vuelto loco? La respuesta es no; en Malta , como en muchos otros países del mundo, conducen, precisamente, por la izquierda.

La calle principal de Victoria, en la isla de Gozo
La calle principal de Victoria, en la isla de Gozo (DavorLovincic / Getty Images)

El descubrimiento llena a la pareja de dudas: ¿debemos alquilar un coche? ¿seremos capaces de conducir por carreteras locales? ¿y si tenemos un accidente o nos atropellan? Su preocupación suele ser algo común entre los turistas que visitan alguno de los países con normas de circulación distintas a las nuestras. Sin embargo, lo cierto es que, a excepción de contadas situaciones, uno se acostumbra con relativa facilidad.

Conscientes de esta inquietud y, con el fin de evitar males mayores, las autoridades de ciudades como Londres o Tokio -por si no lo sabías en la capital japonesa tampoco se conduce por la derecha- han optado por adoptar medidas preventivas. Así, es frecuente que las calles más céntricas luzcan en sus pasos de peatones vistosos avisos en el asfalto que alertan a los turistas antes de cruzar con el respectivo Look left (mira a la izquierda) o Look right (mira a la derecha), según corresponda. Lo cierto es que estas indicaciones resultan de lo más práctico, ya que, es habitual distraerse y olvidarse de ello.

Un cruce del centro de Londres recuerda a los turistas la dirección del tráfico
Un cruce del centro de Londres recuerda a los turistas la dirección del tráfico (BrasilNut1 / Getty Images)

Una práctica extendida

Si no lo sabías, a estas alturas habrás descubierto que no sólo Gran Bretaña conduce por la izquierda. En realidad, es habitual en alrededor de 70 países y rincones de todo el planeta, lo que represente una tercera parte de la población mundial que vive en 55 estados reconocidos por las Naciones Unidas y en otros territorios de ultramar o dependientes de estos países.

La mayoría son antiguas colonias del imperio británico que todavía mantienen la costumbre de la metrópoli, pero algunos la adoptaron en su día por su proximidad. Se concentra sobre todo en el sur de Asia -con países como India Japón , Pakistán, Indonesia, Nepal o Tailandia-; el sureste del continente africano -con Sudáfrica, Kenia, Tanzania o Mauricio, entre otros-, Oceanía – Australia Nueva Zelanda – y algunas islas de América Central y del Caribe –Jamaica , Trinidad y Tobago, Antigua y Barbuda, Islas Caimán o Bahamas-, y una parte de Europa.

En el Viejo Continente deberás prestar especial atención a tu izquierda si viajas al Reino Unido EscociaGalesInglaterra e Irlanda del Norte-, IrlandaMaltaChipre, o alguna de las dependencias británicas, como Acrotiri y Dhekelia, Bailiazgo de Guernsey, Isla de Man y Bailiazgo de Jersey.

Algunos consejos

Si piensas visitar alguno de estos países y deseas alquilar un coche y viajar a tu aire descubriendo paisajes y rincones, no temas, sólo debes tener en cuenta pequeños trucos que tras un breve periodo de adaptación te facilitarán las cosas.

Sin duda, el primer shock es encontrar el volante a la derecha -en lugar de la izquierda, como es nuestro caso- y las palancas, como el cambio de marchas, el freno de mano o los intermitentes en el lado opuesto. Por este motivo, lo más práctico es alquilar un automóvil automático, que evitará equivocaciones. Recuerda que las señales de tráfico están también a la izquierda y, sobre todo en los países anglosajones, que el cuentakilómetros, en realidad marca millas.

Un vehículo circula por una carretera del norte de Escocia
Un vehículo circula por una carretera del norte de Escocia (georgeclerk / Getty Images)

Cuenta en todo momento con las ayuda del copiloto y empieza la ruta por carreteras secundarias y con poco tráfico, que te permitirán practicar y familiarizarte con la conducción. Los momentos más estresantes serán seguramente la circulación por rotondas, ya que deberás tomarlas en el sentido contrario a las agujas del reloj; los cruces, teniendo en cuenta que requieren incorporarse más tarde al carril de la izquierda, y los adelantamientos. Concéntrate especialmente en estos casos y comprobarás, con alivio, que una vez interiorizadas las maniobras, es pan comido.

En algunos países como Australia, acostumbrados a recibir turistas de todo el mundo, muchos de ellos procedente de países en los que se conduce por la derecha, han optado en algunas vías especialmente transitas por foráneos por instalar señales de tráfico como recordatorio. ¡Todo un detalle!

Las carreteras de Australia recuerdan a los foráneos la conducción por la izquierda
Las carreteras de Australia recuerdan a los foráneos la conducción por la izquierda (swissmediavision / Getty Images/iStockphoto)

Publicada en La Vanguardia